De opkomst van het internet heeft de manier waarop we zakendoen drastisch veranderd. Vandaag kunt u online even gemakkelijk kattenbakvulling kopen als een vlucht boeken, een lening aanvragen of zelfs een huis kopen. e-Commerce blijft elk jaar groeien en dat zal ook zo blijven. Men ondertekent contracten echter nog steeds op de traditionele manier. De meeste online transacties eindigen met het beleefde verzoek om een document te ondertekenen, in te scannen en door te mailen. Dat lijkt vreemd, want digitale handtekeningen bestaan al meer dan tien jaar. Maar als de technologie er klaar voor is, waarom gebruikt niemand die dan?

De bestaande technologieën voor digitale handtekeningen lopen via een gecentraliseerde server: de zogenaamde Certificate Authority. Deze server genereert elektronische handtekeningen voor documenten namens zijn gebruikers. Dit is een erg complexe technologie, maar de zwaarste tekortkoming duikt pas op wanneer u een digitale handtekening wilt controleren. Daarvoor hebt u namelijk toegang nodig tot de server die de handtekening genereerde. Dit is misschien geen probleem in tijden van vrede tussen de contractpartijen, maar het vormt een ernstig probleem als er een conflict uitbreekt en de partijen niet langer willen samenwerken tenzij ze hiertoe gedwongen worden door de rechtbank. Hier bestaat geen oplossing voor. Identiteitsproviders zoals overheden, banken en recent ook Facebook en Adobe hebben voorgesteld om als vertrouwde derde partij te fungeren om uw handtekening op te slaan en te bevestigen. Ondanks deze inspanningen blijft het gebruik van digitale handtekeningen op een laag pitje.

Iedereen is het erover eens dat er nood is aan digitale handtekeningen om een einde te maken aan de inefficiënties en risico's van de bestaande methode (printen, ondertekenen, scannen). Om een succes te worden, moet een technologische oplossing werken zoals de handtekeningen die we momenteel op papier zetten. Hier biedt de blockchain-technologie uitkomst. Om een contract te tekenen op een blockchain-infrastructuur, moet de gebruiker eerst zelf een digitale handtekening aanmaken (net zoals we allemaal in de lagere school deden). Deze handtekening kan onmiddellijk gebruikt worden om een contract te ondertekenen. De handtekening en een unieke verwijzing naar het contract (de “hash” genaamd) worden op de blockchain geplaatst. Daar kan iedereen ze altijd raadplegen, net zoals iedereen een handtekening op een papieren contract kan controleren. Zelfs wanneer er iets beter dan blockchain wordt uitgevonden, kan de transactiegeschiedenis gearchiveerd worden voor een fractie van de kostprijs van bestaande oplossingen. Blockchain kan dus zowel het verleden als de toekomst aan.

Het gebruik van blockchain-technologie heeft nog meer voordelen over de bestaande methode. Vandaag de dag moeten we onze overeenkomsten ook met andere partijen delen. Een goed voorbeeld is de aankoop van een huis. U moet bewijzen aan uw hypotheekverstrekker dat u uw huis hebt verzekerd. Vandaag zou u dat doen door uw contract in te scannen en het door te mailen. Dat geeft echter weinig zekerheid aan uw verstrekker. Met blockchain-technologie kunt u uw verstrekker een doorverwijzing sturen naar de transactie in de blockchain en de digitale versie van het contract toevoegen. De verstrekker kan vervolgens controleren dat u met de verzekeringsmaatschappij een contract afsloot en dat het nog steeds van kracht is. Als de inhoud van het contract is gewijzigd, dan is de unieke referentie niet meer gelijk aan de referentie die u digitaal heeft verstuurd, waardoor er geen risico meer bestaat op contractfraude.

In de blockchain kunt u echter niet zien wie wat heeft ondertekend. Zowel het contract als de identiteit achter de digitale handtekening is onzichtbaar. Als iemand wil bewijzen dat u een contract ondertekende, moet die persoon over het digitale contract met de identiteitsgegevens beschikken. Indien de verstrekker wil controleren dat uw digitale handtekening bij uw identiteit hoort, kunnen derden zoals banken of overheden die functionaliteit aanbieden.

Alles bij elkaar genomen, biedt het gebruik van blockchain voor digitale handtekeningen veel voordelen. Het wordt voor consumenten eenvoudig om een overzicht van hun actieve contracten op te vragen via blockchain en de contracten kunnen ook worden opgesteld als mandaten voor de verwerking van periodieke betalingen in het kader van de Europese PSD2-wetgeving. Consumenten kunnen overigens contracten opzeggen door een opzeggingsbericht naar de blockchain te sturen. Hierdoor is er geen discussie meer mogelijk over opzeggingen die te laat werden ontvangen, of over de voorwaarden voor de opzegging van het contract. Deze informatie is immers in de blockchain gecodeerd en kan niet worden aangepast door één van de partijen zonder wederzijds akkoord.

Cegeka ontwikkelde een ondertekeningsapplicatie die de bovenstaande use case demonstreert om u de mogelijkheden van digitale handtekeningen via blockchain te laten ontdekken. U kunt een digitale handtekening aanmaken op onze identiteitswebsite en deze vervolgens gebruiken om een verzekeringscontract te ondertekenen. Daarna kunt u het contract terug opvragen, de hash verifiëren en het contract opzeggen op de website van de identity provider. Deze demo toont u de mogelijkheden van blockchain-technologie. Wilt u meer informatie over hoe u digitale handtekeningen via blockchain in uw workflow kunt integreren? Neem dan contact met ons op.