Select your location

Hoe Dynamics 365 nieuwe technologieën injecteert

Artificiële intelligentie. Augmented reality. Internet of Things. Het rijtje aan veelbelovende innovaties dikt steeds verder aan, maar hoe kunnen bedrijven die technologieën implementeren in hun bedrijfsvoering? Dynamics 365 biedt de oplossing: het businessplatform van Microsoft haalt de technologietrends uit hun vacuüm en maakt ze tastbaar voor zowel kleine als grote organisaties.

Veel inkt vloeide al over de digitale transformatie. Het arsenaal aan opkomende technologieën om die transformatie vorm te geven, dikt elke dag aan. Start-ups en bedrijven zoeken naarstig naar de volgende app of techniek waarmee ze in sneltempo een sector kunnen openbreken. Niet alleen de bedrijfsprocessen, maar de volledige skeletstructuren van bedrijven worden gedigitaliseerd.


“De ‘technologieën van de toekomst’ vergaren vaak stof in geïsoleerde datasilo’s en zien enkel het levenslicht in niche businesscases”

Vele organisaties bekijken niettemin met argusogen hoe technologie evolueert. Hoewel nieuwe concepten - zoals het Internet of Things (IoT) en virtual reality (VR) - veelbelovend klinken, krijgen velen nooit de kans om ermee aan de slag te gaan. De ‘technologieën van de toekomst’ vergaren vaak stof in geïsoleerde datasilo’s en zien enkel het levenslicht in niche businesscases. Daarom is er nood aan software die de innovaties toegankelijk maken.


De cloud is de redding

Microsoft reikt een oplossing aan met Dynamics 365. Dat softwarepakket bevat bedrijfssoftware - zoals ERP en CRM - in de vorm van applicaties in de cloud. Die cloudtoepassingen zijn met elkaar geïntegreerd, zodat de gegevens naadloos van de ene applicatie in de andere vloeien. Zo maak je komaf met datasilo’s en sloop je de muren tussen de verschillende divisies van je organisatie.

Waarom is dat relevant? Stijn Geeroms, Sales Manager bij Cegeka, licht toe. “Microsoft investeert ontzettend veel in nieuwe technologieën. Daar kunnen zowel kleine als grote bedrijven de vruchten van plukken. Hoe? Dankzij de cloud. Microsoft kan die technologieën eenvoudigweg injecteren in het Dynamics 365-platform, als bruikbare toepassingen. Zo kunnen gebruikers ermee aan de slag, zonder dat ze over een technologische achtergrond moeten beschikken.”


Hapklare toepassingen

Geeroms illustreert de meerwaarde van Dynamics 365 aan de hand van een voorbeeld. “Mensen die een smartphone kopen, willen ook een hoesje of screenprotector. Daarom bieden veel webshops bundels met korting aan, die je onderaan de productpagina terugvindt. Vroeger moest de webmaster bij elke smartphone één of meerdere bundels manueel invoeren.”

“Artificiële intelligentie maakt komaf met dat huzarenstukje. De computer snuistert voortaan in de databank van de webwinkel en voert automatisch een voorstel in, zonder dat een administrator die gegevens manueel hoeft in te voeren. Zo kan de webmaster zich focussen op zijn kerntaken.”


“Microsoft investeert veel in nieuwe technologieën. Daar kunnen zowel kleine als grote bedrijven de vruchten van plukken”

Met gerichte innovatie kan je de concurrentie de loef afsteken, in welke sector ook. Geeroms haalt het voorbeeld van een liftenbouwer aan. “Je zou denken dat de technologie rond liften over de jaren min of meer dezelfde is gebleven, maar niets is minder waar. Dankzij Internet of Things-devices is de werking van liften grondig verfijnd. Op basis van data kan de fabrikant bijvoorbeeld bepalen welke lift op onderhoud moet. Een maandelijkse controle inplannen voor elke lift, is niet meer nodig.”


Systems of innovation

Met Dynamics 365 krijgt ieder bedrijf de mogelijkheid om innovatieve technologieën te omarmen. Hoog tijd dus om alle resources in te zetten op innovatie? Geeroms nuanceert die stelling. “Je kan het warm water niet opnieuw uitvinden. Op sommige toepassingen - zoals het in kaart brengen van de financiële processen binnen een bedrijf - is het heel moeilijk om te innoveren. Binnen die bedrijfsprocessen is innovatie bovendien te duur. Daarnaast is het belangrijk dat die systemen stabiel blijven. Om te weten welke processen je kan innoveren, is een evenwichtige applicatiestrategie vereist.”

Wat betekent dat, een ‘evenwichtige applicatiestrategie’? Geeroms verwijst naar het pace-layer-model van onderzoeksbureau Gartner. “Een gelaagde applicatiearchitectuur draagt bij aan digitale renovatie. Het kernidee van dat model is dat je de applicaties binnen je bedrijf in drie verschillende lagen indeelt: Systems of Record, Systems of Differentiation en Systems of Innovation. Binnen die derde categorie kan je nieuwe paden betreden.”


“Dankzij Dynamics 365 kunnen bedrijven met innovaties aan de slag, zonder dat ze een technologische achtergrond vereisen”

Innovatie in een vacuüm biedt geen meerwaarde: het is dus belangrijk dat innovatie verweven wordt in de totale bedrijfsvoering van een organisatie, benadrukt Geeroms. “You can’t innovate on an unstable foundation. Daarom is Dynamics 365 de ideale toolkit. Aangezien het platform genesteld is op een uniform datamodel, kunnen alle gegevens rechtstreeks doorstromen naar innovatieve applicaties.”

In article - Pace Layer model

Pace-layer-model

Systems of Record = De fundering van je organisatie. Deze applicaties zijn nodig om je organisatie draaiende te houden. Denk daarbij aan software die de financiële processen of human resources binnen je bedrijf stroomlijnen. Programma’s die onder de Systems of Records vallen, ga je niet echt anders aanpakken dan de concurrentie. Meestal liggen hier off-the-shelf softwarepakketten aan de basis, met een levensduur van acht tot tien jaar.

Systems of Differentiation = De applicaties waarmee je je onderscheidt van je concurrentie. Hiermee wil je uitpakken op de website van je organisatie. De Systems of Differentiation hebben meestal een levenscyclus van één tot drie jaar.

Systems of Innovation = De creatieve uitlaatklep van je organisatie. Hier kan je een ingenieus idee uitwerken om je bedrijf nog verder te onderscheiden van de concurrentie. Kenmerkend voor deze applicaties: ze worden erg snel opgebouwd en zijn kort in gebruik, meestal voor een tijdelijke actie (zoals een marketingcampagne). Blijkt het project succesvol, verhuizen ze naar de Systems of Differentiation.


In article - Hololens

Dynamics 365 en Augmented Reality

Augmented reality is een van de technologische innovaties die vandaag in de kijker worden gezet. In het Nederlands betekent augmented reality letterlijk: verrijkte werkelijkheid. In tegenstelling tot virtual reality word je niet naar een nieuwe wereld getransporteerd, maar wordt er iets aan de echte wereld toegevoegd. Met de app Layar kan je magazines tot leven wekken. In IKEA kan je op je smartphonescherm controleren of een nachtkastje wel in jouw slaapkamer past, zonder daarvoor je meubilair naar de winkel te brengen.


“De HoloLens is de heilige graal van augmented reality: deze bril projecteert digitale objecten rechtstreeks op jouw netvlies”

Microsoft ziet het concept grootser en ontwikkelde de HoloLens. De HoloLens is de heilige graal van augmented reality: de bril projecteert digitale objecten rechtstreeks op jouw netvlies. Bedrijven kunnen toepassingen rechtstreeks implementeren in hun workflow dankzij Dynamics 365. Stel dat een machine van een fabriek kapot is, maar het hoofdkwartier zich in het buitenland bevindt. Voortaan hoef je geen ingenieurs meer op het vliegtuig te zetten, maar kan je de lokale medewerkers een HoloLens opzetten. Ingenieurs geven vanop afstand instructies om het defect op te sporen en te herstellen. De applicatie Dynamics 365 for Service Management maakt die communicatie mogelijk.


In article - AI

Dynamics 365 en artificiële intelligentie

Artificiële intelligentie is eveneens een van de hot topics van 2018. De technologie laat je toe om het denkproces van bepaalde toepassingen aan de computer over te laten. Machine learning speelt daarbij een belangrijke rol. Het stelt een computer in staat om zaken bij te leren, zonder dat een programmeur daar manueel regeltjes voor moet schrijven. Een computer kan zichzelf intelligenter maken met de hulp van training op een enorme dataset.


“Organisaties verzamelen ontzettend veel gegevens. De uitdaging is om die data om te zetten naar inzichten en betere beslissingen”

Artificiële intelligentie laat bedrijven toe hun data te zuiveren en te lezen. Anno 2018 verzamelen organisaties immers ontzettend veel gegevens. De uitdaging is om die data om te zetten naar inzichten en zo betere beslissingen te nemen. Volgens Geeroms biedt Dynamics 365 soelaas. “De verschillende apps binnen Dynamics 365 gebruiken AI-technologie. Met Dynamics 365 for Field Service kan je bijvoorbeeld eenvoudig een chatbot bouwen. Stel dat je een verzekeringsmakelaar bent. AI herkent welke auto er op een foto staat en geeft meteen aan welke premies er aan die wagen gekoppeld zijn. Met een dergelijke chatbot kan een makelaar heel wat tijd uitsparen.”


In article - Smart cities

Dynamics 365 en het Internet of Things

Steeds meer producten worden met het internet verbonden. Van beeldbuis tot tandenborstel: alles krijgt tegenwoordig een slimme variant. Dat fenomeen noemen we het Internet of Things. De cijfers liegen er niet om. Volgens onderzoeksbureau Gartner zullen er tegen 2020 ruim twintig miljard connected devices zijn. Niet alleen huishoudapparaten, maar zelfs hele steden worden gekoppeld aan het Internet of Things.


“Volgens onderzoeksbureau Gartner zullen er tegen 2020 ruim twintig miljard connected devices zijn”

Het is belangrijk dat toestellen op een veilige manier verbonden worden. Dynamics 365 reikt daar de nodige digitale tools aan. Met de app Dynamics 365 for Field Service kan je op afstand connected devices monitoren. Zo kan je gericht onderhoud plannen en als er iets fout loopt, word je meteen verwittigd. “Verder is Dynamics 365 een ideaal platform om de data van al die sensoren te huisvesten”, vult Geeroms aan. “Hoe meer IoT-devices je installeert, hoe belangrijker het is dat je gestructureerd met gegevens omgaat.”


Stilstaan is achteruitgaan

Tijd om alles even op een rijtje te zetten. Hoe kan je als bedrijf innoveren? Geeroms: “Zorg dat je allereerst een gebalanceerde applicatiestrategie hebt uitgebouwd. Zonder een stevig fundament is het lastig om nieuwe techsnufjes in te passen. Een Microsoft-partner zoals Cegeka kan je helpen om het applicatielandschap van je organisatie op te tekenen en te optimaliseren.”

“Daarna kan je als team brainstormen met welke technologieën je kan innoveren. Daarvoor is Dynamics 365 een geschikt ecosysteem. Door ingewikkelde technologieën toegankelijk te maken, biedt het businessplatform een totaaloplossing om je digitale transformatie te realiseren. Ongeacht of je bedrijf nu groot of klein is.”

“Stilstaan is achteruitgaan”, sluit Geeroms af. “Innovatie is de sleutel om je te onderscheiden van de concurrentie.”

Meer over innovatie lezen?