Select your location

Wat is Industrie 4.0?

De industrie groeide in de afgelopen millennia met zevenmijlslaarzen. Tijdens de eerste drie industriële revoluties zorgden respectievelijk stoom, elektriciteit en computers voor een enorme productietoename. Vandaag is Industrie 4.0 op komst: de fabrieken van morgen krijgen een intelligentie-injectie. Wat houdt dat in?

Smart factories maken hun intrede. Machines worden op een slimme wijze aan elkaar gekoppeld, waardoor informatiestromen van de ene in de andere overvloeien. Dankzij technologieën zoals het Internet of Things of artificiële intelligentie kunnen industriële systemen zich binnenkort - op basis van objectieve data – zelf bijsturen. Dat opent een heel nieuw vat aan mogelijkheden.

Deze context wordt Industrie 4.0 genoemd. De term verwijst naar de vierde industriële revolutie, waarbij industrie en nieuwe technologieën elkaar ontmoeten. Net zoals bij de vorige industriële revoluties wordt het productieproces heruitgevonden, waardoor we op een radicaal andere manier producten gaan maken en diensten verlenen. Niet alleen processen worden efficiënter ingericht, er ontstaan ook nieuwe verdienmodellen.

Worlds are colliding

In theorie lijkt die (r)evolutie evident: bij consumenten zijn al erg veel toestellen verbonden met het internet. Nemen we een foto op onze smartphone, dan wordt meteen een kopie opgeslagen in de cloud. Files kunnen we vermijden dankzij een gps-app zoals Waze. Zonder Big Data en artificiële intelligentie zou het weerbericht veel minder accuraat zijn. Kortom: de consumentenwereld is reeds sterk gedigitaliseerd.

In de industrie is zo’n evolutie minder vanzelfsprekend. In vele fabrieken draaien nog stokoude machines en computers. De lange afschrijftermijnen vormen de voornaamste boosdoener. Bedrijven doen grote investeringen op lange termijn, maar kunnen niet zomaar elk jaar hun infrastructuur overboord gooien. Bovendien is het belangrijk dat de business 24 op 7 blijft draaien: een panne van een uur staat gelijk aan honderdduizenden euro’s schade.

“Toch kan de industrie niet stilstaan”, licht Thomas Nagels toe, Innovation Consultant bij Cegeka. “De wereld is in verandering en de consument eist steeds meer. De industrie is verplicht om zichzelf opnieuw uit te vinden. In sommige sectoren, zoals retail, is dat al gebeurd. Vandaag kan je razendsnel en volledig gratis een pakje laten bezorgen voor je deur. Zonder een radicale make-over van de industrieprocessen was dat onmogelijk geweest.”

Vier designprincipes

Industrie 4.0 wordt vaak gebruikt als synoniem voor het Internet of Things, maar dat vertelt het hele verhaal niet. De vierde industriële revolutie is veel meer dan het implementeren van nieuwe technologieën: alle productieprocessen krijgen een metamorfose. Volgens Nagels steunt industrie 4.0 op vier pilaren: interconnectie, decentralisering, transparantie en de nieuwe rol van de werknemer.

  1. Interconnectie

Vandaag bestaat de industriële wereld uit geïsoleerde eilanden. Machines verzamelen data, die arbeiders nadien manueel overtikken naar andere systemen. Industrie 4.0 belooft hier komaf mee te maken. In de industrie van morgen zijn alle onderdelen van een fabriek met elkaar verbonden. Ook worden er bruggen gebouwd naar de buitenwereld toe. Er is immers een schat aan data beschikbaar die enorm waardevol kan zijn voor de industrie.

  1. Decentralisering

Mogen machines dan geen lokale data meer bewaren? Zeker niet. Het is belangrijk dat systemen decentraal beslissingen kunnen nemen, zonder dat ze daarvoor online hoeven te zijn. Neem nu het voorbeeld van een zelfrijdende wagen. Je wilt niet dat jouw auto op het internet moet controleren of hij al dan niet moet remmen.

  1. Transparantie

Alle data worden opgeslagen in een centrale hub. Dat biedt allerhande mogelijkheden wat management betreft. In real-time kan je data en inzichten opvragen in een running window. Zo heb je een duidelijk overzicht van alle onderdelen van de organisatie, kan je sneller op de bal spelen en, dankzij artificiële intelligentie, toekomstvoorspellingen doen.

  1. Nieuwe rol van de werknemer

Gaan robots onze jobs overnemen? Neen, maar ons takenpakket zal wel veranderen. Data overtikken van de ene naar de andere machine, behoort binnenkort tot het verleden. Enerzijds, gaan de drie D’s uit de jobmarkt verdwijnen: dull, dirty & dangerous. Anderzijds, komt er ruimte vrij waar we wél een meerwaarde kunnen bieden. Mensen zijn niet gemaakt om repetitieve taken op zich te nemen.

New Call-to-action