Om het verschil te maken met de nieuwste technologische ontwikkelingen moet u als CIO voluit sprinten. Uw bestaande IT-infrastructuur in de lucht houden, daarentegen, vergt vooral de volharding van een langeafstandsloper. IT-adviesbureau Gartner plakte een naam op dit fenomeen: ‘bimodale IT’. Maar met een doordachte IT-organisatie kunt u als sprinter wel degelijk ook de marathon op uw naam schrijven.

Vandaag zit technologie vervlochten doorheen zowat alle bedrijfskritische processen. Als het op innoveren aankomt, kijkt het topmanagement dan ook vooral naar u. Sterker nog: het is uw taak om de organisatie sneller en vooral slimmer te laten schakelen dan de concurrentie. 

Gartner schetst het spanningsveld

Maar naast die nieuwe rol van Chief Innovation Officer, hebt u ook nog steeds uw operationele takenpakket te vervullen: de bestaande infrastructuur mag niet haperen, het netwerk moet doeltreffend beveiligd worden tegen cyberaanvallen en de privacyregels minutieus geïmplementeerd.

Het spanningsveld tussen die twee polen – operationele ondersteuning en innovatie – brengt ons bij bimodale IT. De term werd geïntroduceerd door IT-onderzoeks- en adviesbureau Gartner en verwijst naar de assen waarop IT vandaag beweegt: continuïteit versus innovatie, stabiliteit versus verandering, ‘oud’ versus ‘nieuw’.

Gartner schetst ook de gevolgen van bimodale IT voor de interne organisatie zelf. Hun prognose is dat de meerderheid van de IT-afdelingen de komende jaren een scheiding moet aanbrengen tussen een innovatieteam met de CIO op kop enerzijds en anderzijds een equipe die zich over de bestaande systemen ontfermt. Het doel: een grotere wendbaarheid creëren om innovaties te realiseren, door alle ballast af te gooien.

Ook oude IT schreeuwt om innovatie

Een gek idee is dat zeker niet, op voorwaarde dat u enkele valkuilen weet te omzeilen. Zo mag u de traditionele IT-equipe niet beschouwen als een onderdeel dat enkel met lopende zaken bezig is. De bestaande infrastructuurplatformen en applicaties moeten ook continu gemoderniseerd worden. Zij zijn immers de rots in de branding om de huidige business draaiende te houden. Alleen gaat het hier niet om disruptieve innovatie, maar om modernisering: het aanbrengen van vernieuwing in het bestaande infrastructuur- en applicatielandschap. Het elimineren van problemen en vereenvoudigen van onderdelen in de oude IT behoort hier ook bij. Op die manier voorkomen we het risico dat oude en nieuwe IT elkaar ergens onderweg verliezen. Want hoe baanbrekend en vernuftig de creaties van het innovatieteam ook zijn, ze zijn pas van goudwaarde als de visie over oud en nieuw volledig op elkaar afgestemd zijn. 

Gezocht: partner die mee het verschil maakt

Terug naar de sprint en de marathon die u tegelijk aan het lopen bent. Met outsourcing van applicaties en infrastructuur kunt u zich ontzorgen aan de operationele kant, zodat u meer bandbreedte ter beschikking krijgt om u te storten op uw innovatierol. 

Alleen gaat u dan best in zee met een partij die niet denkt in termen van ‘business as usual’, maar in staat is om de verlanglijstjes van interne en externe klanten te vertalen naar ‘bi-modale’ functionaliteiten. Die met u meedenkt in uw rol van Chief of Technology én Chief of Innovation. Kortom, die de ambitie heeft om samen met u de sprint én de marathon te winnen.