De webshop geeft Agora meer verkoopzekerheid, omdat het voor een deel van de voorraad al kopers heeft. Jolien Van Turnhout - Verantwoordelijke Frankrijk, Agora

Sinds eind 2010 kunnen klanten van bloemengroothandelaar Agora ook online bloemen aankopen, via de webshop van Agora. Het aantal bestellingen ging meteen omhoog. Vooral in Frankrijk, met zijn grote afstanden, kent het systeem veel succes. Agora heeft zo meer verkoopzekerheid voor een deel van de voorraad. Cegeka, IT-huisleverancier bij Agora, breidt het e-commercesysteem van het bedrijf van de familie Van Turnhout inmiddels verder uit.

 

Bestelproces versnellen

In het verleden gaven klanten hun bestelling enkel door via e-mail of fax. Ze groepeerden dus hun bestellingen om een of twee keer per maand de bloemen op te halen, in het geval van Frankrijk ook omwille van de afstanden. Een webshop drong zich op.

“Het bestelproces was niet snel genoeg, men had weinig zicht op alternatieven of andere productgamma’s en wij moesten meer voorraad aanhouden. Omwille van andere prioriteiten heeft het project iets langer geduurd dan voorzien. Maar toen ook andere bloemenleveranciers ermee begonnen, stak Cegeka onmiddellijk een tandje bij”, merkt Van Turnhout op.

 

Geïntegreerd retail-concept van Cegeka

Cegeka integreerde het e-commercesysteem ook met Agora’s AS/400-backend en met de databanken met foto’s en productinformatie. De masterdata zit nog maar op één plaats en de middleware springt er slim mee om. Een central data store is de spil tussen de systemen.

Cegeka doet ook monitoring en onderhoud van de servers, bij Agora en in het externe datacenter waar het bedrijf een beroep op doet. “Ook hebben we momenteel twee ontwikkelaars van Cegeka in huis, die onder meer de webshop voor accessoires programmeren. We werken al zeer lang samen en Cegeka kent ons heel goed. Dat moet je benutten. We hebben af en toe een discussie, maar die wordt altijd netjes opgelost. Als familiebedrijven hebben we dezelfde drive en begrijpen we mekaar goed”, aldus Van Turnhout.

 

Online winkel met ‘openingstijden’

Klanten voeren hun bestelling in tussen 14 uur en 4 uur ’s nachts. Nadien gaat de winkel weer tot 14u dicht, want dan begint de veiling. Zo garandeert Agora dat het de bestellingen rechtstreeks van de veiling levert. Dankzij de webwinkel heeft Agora nu een beter zicht op bestellingen en hoeft de groothandelaar voor de grote winkels ook minder grote stocks aan te leggen. De webshop geeft Agora meer verkoopzekerheid, omdat het voor een deel van de voorraad al kopers heeft.

Klanten kunnen nu door de online catalogus bladeren en foto’s van de bloemen met alle mogelijke kleuren en gerelateerde items zien. “Daardoor proberen klanten ook eens iets anders. Bovendien plaats je online in een paar muisklikken je bestelling. Dankzij de perfecte integratie met het back-endsysteem, automatiseert Agora ook een groot deel van de administratie”, weet Van Turnhout.