Select your location

Waarom we nieuwe technologieën moeten lostrekken van de hype

Internet of Things, blockchain en aanverwanten beloven de hele wereld te revolutioneren. Toch doen heel wat negatieve ervaringen de ronde. Zijn die technologieën dan gebakken lucht? “Tuurlijk niet”, aldus Thomas Nagels, Innovation Consultant bij Cegeka. “Maar zonder een degelijk businessplan is elk project gedoemd om te falen.”

Al een tijdje is het al blockchain en Internet of Things wat de klok slaat. Van huishoudapparaten, wagens tot hele steden: ze krijgen allemaal een digitale make-over. Toch verschijnen er steeds meer nieuwsberichten die de technologiegekte temperen. Zo zou de bedrijfswereld steeds minder spreken van blockchain, zo blijkt uit een analyse van het kredietbeoordelaar Standard & Poor’s (S&P). Ook het Internet of Things is volgens onderzoeksbureau Gartner de hype voorbij. Wat is er aan de hand?

“We worden de hemel beloofd”, verduidelijkt Nagels. “Die technologieën hebben inderdaad veel in hun mars, maar zijn geen magisch toverstokje voor ieder probleem. Ze worden vaak niet naar hun waarde ingezet en dan komen de eerste horrorverhalen naar buiten.”

Valkuilen

Er zijn twee voorname redenen waarom veel projecten falen, volgens IoT-architect Tim Jacobs. “Enerzijds vertrekken bedrijven veelal vanuit de technologie en niet vanuit de return-on-investment. Maar de hardware speelt eigenlijk slechts een bijrol: een project staat of valt met een goed businessplan. Anderzijds heb je gigantische watervalprojecten die jaren in beslag nemen. Vooraleer die projecten hun vruchten afwerpen, is de technologie al achterhaald.”

Daarom is het belangrijk om technologie te dehypen. Nagels: “We horen vaak dat bedrijven iets met Internet of Things willen doen. Dat is een fout vertrekpunt. Zorg eerst voor een businessproject, en dan zie je wel hoe je dat project inkleedt. Want misschien heeft jouw bedrijf reeds de nodige informatie voorhanden, waardoor het Internet of Things geen meerwaarde biedt. Als een technologie de beste tool blijkt te zijn voor een businessprobleem, dan hoef je geen schrik te hebben voor de hype cycle. Met een goed onderbouwd businessplan zal het project slagen.”

Drie tips voor een succesvol businessplan

Een goed businessplan is dus essentieel. Maar hoe begin je daaraan? Nagels en Jacobs geven drie tips mee.

Think big, start small
Enerzijds: start small. Meteen je kernprocessen heruitvinden, is geen goed idee. Dan heb je geen vangnet voor als er iets fout loopt. Best begin je met kleine investeringen. Naarmate je meer ervaring opbouwt, wordt de technologie eveneens meer matuur en kan je grotere stappen zetten. De vierde industriële revolutie is immers een graduele transformatie: Rome is ook niet op een dag gebouwd.

Anderzijds: think big. Op korte termijn moet je vooral realistisch zijn, maar dat neemt niet weg dat je altijd moet blijven dromen. Een gezonde toekomstvisie is key.

Onderscheid incrementele en radicale innovatie
Het Dual Transformation Model vormt een goed kompas. Maak binnen jouw organisatie het onderscheid tussen incrementele en radicale innovatie. Bij incrementele innovatie wil je jouw product, dienst of proces verbeteren. Dat gebeurt door het team dat het product reeds ontwikkelt. Bij radicale innovatie laat je een hoop creatieve bollen eens helemaal los. Omdat die innovaties los staan van de dagelijkse gang van zaken, is er meer ruimte om te experimenteren.

Incrementele innovatie kan trouwens heel ver gaan. Het streamingmodel van Netflix wordt vaak aangehaald als voorbeeld van radicale innovatie, maar dat is onjuist. De beslissing die ze namen om zelf videocontent te gaan produceren, is wél een voorbeeld van radicale innovatie. Daarmee heeft Netflix een nieuw businessmodel bedacht.

Goedkoop is niet altijd duurkoop
Probeer niet meteen de duurste hardware aan te schaffen. Een goedkoop toestel volstaat vaak al. Producten en diensten hebben immers een steeds kortere levenscyclus. Je moet geen beroep meer doen op machines die je pas over decennia kan afschrijven. Daarom duiken steeds meer consumententoestellen op in de industriële wereld.

Wil je de temperatuur meten in een hoogoven? Dan heb je geen keuze: een dure sensor is hier vereist. Wil je het aantal decibels meten op kantoor? Dan volstaat een sensor die je gewoon in de winkel kan kopen. Zorg wel dat die sensor via een degelijk kanaal verbinding maakt met het internet, waar je een oogje in het zeil kan houden. Met andere woorden: laat zo’n toestel geen contact opnemen met een louche server in China.